Scampi zijn een vaste waarde in onze keuken. Maar een lokale soort is het niet: meestal komen scampi uit Azië of Zuid-Amerika met de boot naar hier. In Ecuador werden vroeger mangroves gekapt door kwekers van scampi. Net die mangrovebossen bieden lokale bevolking juist bescherming tegen stormen en vloedgolven, en vormen een broedplaats van talloze vogels, vissen, schaal- en schelpdieren en ander zeeleven. Nu staan diezelfde kwekers zij aan zij met lokale gemeenschappen om deze bossen te beschermen en opnieuw aan te planten.

Mangrovebossen zijn van levensbelang voor mensen die langs de kust wonen. Dankzij hun raamwerk aan wortels in het water, waar de getijden regelmatig vers water brengen, bieden de mangroves de ideale omstandigheden voor jonge garnalenlarven, visjes en vogelsoorten, om te groeien.

Bovendien vormen  mangroves een natuurlijk wapen tegen de gevolgen van klimaatverandering. Dane Klinger is Director of Aquaculture bij Conservation International, een non-profit organisatie die in meer dan 40 landen werkt aan natuurbehoud en biodiversiteit. “De mangroves beschermen mensen langs de kust tegen vloedgolven, erosie en heftige stormen, die steeds vaker voorkomen. Wetenschappers schatten in dat een mangrovebos potentieel tien keer meer CO2 kan opslaan dan de bossen die meer landinwaarts zijn te vinden.”

  • Wetenschappers schatten in dat een mangrovebos potentieel tien keer meer CO2 kan opslaan bossen landinwaarts.” – Dane Klinger

Dat mangrovegebieden zich ook bij uitstek lenen voor het kweken van garnalen, was geen goed nieuws voor deze bossen. Sandro Coglitore is General Manager bij Omarsa, een grote Ecuadoraanse garnalenproducent: het bedrijf produceert zo’n 2.500 ton garnalen per jaar. “Toen we in 1977 ons bedrijf begonnen, zagen we zelf hoe omliggende kwekerijen mangroves kapten om daar garnalenvijvers aan te leggen”, vertelt Sandro Coglitore. “Terwijl mangroves net een sleutelrol spelen in het plaatselijke ecosysteem.”

Omarsa was de eerste garnalenkwekerij wereldwijd die ASC-gecertificeerd werd, in 2014. Het certificaat gaat gepaard met strikte regels, onder andere voor de bescherming van mangrovehabitats. Zo moeten kwekerijen kunnen bewijzen dat er vanaf 1999 geen mangroves zijn gekapt. “Als je dat wel gedaan hebt, of niet kunt aantonen dat je het niet gedaan hebt, moet je nieuwe mangroves aanplanten”, zegt Sandro Coglitore. De garnalenkwekerij doet er alles om haar impact te beperken. “Sinds 2007 hebben we meer dan 100 hectare mangrove herbebost, zelfs wanneer dat betekende dat we productieve vijvers terug aan de natuur moesten geven.”

  • “Wij hebben herbebost, zelfs wanneer dat betekende dat we productieve vijvers terug aan de natuur moesten geven” – Sandro Coglitore

Dane Klinger van Conservation International: “Op veel plekken worden de mangroves nog steeds gekapt. Vroeger gebeurde dat vaak om ruimte te maken voor garnalenkwekerijen, maar ook nu wordt het hout vaak gekapt voor brandstof. Terwijl we de bestaande mangrovebossen echt moeten beschermen.” In Ecuador werkt ASC daarom samen met Conservation International en het Ecuadoraanse departement voor Milieu aan een project dat lokale inwoners beloont voor hun inspanningen om de mangroves te beschermen. 

Sommige kwekerijen drijven hun inspanningen ook op door jobs te creëren, weg van het kappen van mangrovebossen.

  • “De garnalenkwekers zijn niet de enige partijen die zorgen voor ontbossing. Maar deze kwekers nemen hun verantwoordelijkheid” – Dane Klinger

“De garnalenkwekers zijn niet de enige partijen die zorgen voor ontbossing” zegt Klinger. “Maar deze kwekers nemen hun verantwoordelijkheid.” Door samen te werken met overheden, lokale gemeenschappen en internationale spelers zoals ASC kunnen we de ontbossing van de mangroves tegengaan en lokale gemeenschappen laten opbloeien. Zo zorgen de verantwoord gekweekte ASC-garnalen die jij hier koopt niet alleen voor een heerlijke curry, salade of zeevruchtenschotel, maar ook voor de natuur, het waterleven en de toekomst van mensen aan de andere kant van de wereld.

Lees ook de andere verhalen

Kleine Noorse vissersdorpjes houden hoofd boven water: “Wil voor mijn kinderen dezelfde, gelukkige kindertijd”

In Zeeland is de natuur het voorbeeld voor efficiënt ondernemen

Grijze garnalenvissers: “Goed voor de zee zorgen, daar gaat het over”

×
×
×
Confidental Infomation